佛影覆鸽

最勝受佛度化緣

誰沒有善根
佛陀時代,有一老人聽說出家修行能夠離苦得樂、解脫自在,於是歡喜地前往精舍,希望皈依於佛陀座下。老人到了精舍,才知道佛陀早已出門行化,他心想:「雖然世尊不在,但聽說佛弟子中,舍利弗尊者的智慧第一,我何不求他讓我出家呢?」
當他見到尊者,滿心歡喜地表明來意時,舍利弗也在默默觀察此人的善根是否具足?尊者發現,這個人於此生乃至過去百千世中,都沒有善根;再仔細推尋,這一劫乃至過去百千劫,竟然還是沒有任何的善根福德……尊者深深地嘆了一口氣,說:「你的因緣還未具足,先回去修修福報吧!」
如此的結果,並沒有澆息老人出家求道的熱忱,於是他又轉而向其他比丘求助,希望能完成他的心願。可是當比丘們聽說連智慧第一的舍利弗尊者都婉拒他時,便說:「連舍利弗尊者都不度化你,肯定你有什麼重大的過患,我們又怎能度你出家呢?你還是走吧!」
萬念俱灰的老人,神情落寞地蹲在精舍門口,喃喃自語道:「福慧具足的佛陀啊,為何我的罪業如此深重?任何種姓不問尊卑皆可出家,為何獨我福薄,如此廣大的佛門竟無我容身之地!這麼苟活著,還有什麼意義呢?」於是說了一首偈子:
「猶如清淨水,一切悉得飲,乃至旃陀羅,
各皆得出家。如此佛法中,而不容受我, 我是不調順,當用是活為?」
此時,佛陀早已了然他的委屈,來到精舍門前,說了一首偈子:
「一切種智身,大悲以為體,佛於三界中,
覓諸受化子,猶如牛求犢,愛念無休息。」
淚眼朦朧之中,老人發現有一無比柔軟的手,如輕撫愛子般地撫摩著他的頭。眼前的身影,散發清淨柔和的光芒,那正是眾人愛敬的佛陀。佛陀慈悲地問道:「你為何在這哭泣呢?」
「我想要出家求道,但是比丘們皆不答應我的請求,說我因緣還未具足,所以我很難過。」
「其實每個人的因果業力都極為微細,只有證得一切種智的聖者才能瞭解全貌。是誰說你沒有出家的因緣呢?」
這個人一聽,立刻說:「是智慧第一的舍利弗尊者。」
佛陀安慰老人說:「你錯怪舍利弗了,並不是他沒有慈悲心、不肯度人,而是無量劫微細之事,縱使是舍利弗的智慧也無法窮盡啊!我也是經由累劫難行能行的修行實證,才能明瞭因果業力的微細奧妙。我所要尋找的就是像你這樣信樂佛法之人,怎會讓你過佛門而不入呢?」於是佛陀牽著老人的手走進精舍。
佛陀於眾僧面前問舍利弗尊者:「舍利弗,為何你不願讓這位老人家出家呢?」舍利弗回答:「佛陀,弟子觀察其宿世因緣,發現他實在沒有一點點善根呀!」佛陀告訴舍利弗:「千萬不要有如此的想法,因為此人的善根因緣是非常微細的,就好比埋藏在瓦礫砂石中的金礦一樣,必須藉由甚深禪定與智慧才能發現。」
於是,舍利弗尊者偏袒右肩,長跪合掌,祈請佛陀慈悲開示。佛陀告訴舍利弗:「這位老人的善根因緣十分微細,就連證到辟支弗果位的聖者都無法知曉。在久遠劫前,有一個窮人到深山裡撿柴,遇到老虎,驚慌恐怖之際,一聲『南無佛!』脫口而出,這一聲佛號便種下了未來解脫的種子。這個窮人就是今世的老人,因為善根種子成熟,所以他才有出家修行得解脫的因緣。」接著,佛陀說了一首偈子:
「唯見此稱佛,以是為微細,因是盡苦際,
如是為善哉。至心歸命佛,必得至解脫, 得是相似果,更無有及者。」
於是,老人在佛陀的座下出家修行,並且接受佛陀的親自教化,經過不斷的精進用功,終於證得阿羅漢果。

一日,釋迦牟尼佛在祇園精舍附近的林間經行,弟子舍利弗徐步跟隨在後。這時,天空有一隻老鷹正追逐著一隻鴿子,這隻鴿子由於驚嚇過度,急忙地飛到佛陀的身邊避難。當佛陀經行的身影覆在鴿子身上時,鴿子馬上安詳地佇立,寂靜無聲,毫無一點怖畏的樣子。

舍衛城中,有一位長者名叫最勝。家中非常富裕,但是為人慳貪。不管任何人,只要前來乞討,他一定不由分說地將其趕走。為了防止盜賊宵小,他設計了七重堅固的大銅門來維護安全。同時,又用小石塊混泥作牆,用鐵籠覆蓋屋頂,來防止鼠類或飛鳥的入侵。
這一天,佛陀觀察最勝長者得度的因緣已經成熟,囑咐阿難前往度化。阿難立刻至長者家中托缽,並為其說法:「如果我們布施給貧窮困乏的人,就會得到五種功德。第一壽命延長,第二相貌端嚴,第三身強力壯,第四身心悅樂,第五辯才無礙」。長者聽了後心想:「我聽說瞿曇沙門的弟子阿難是多聞第一,所能誦持的教理超過八萬四千億頭象所能背負的經典。然而今天,卻只對我說布施的功德,這只能算是乞士之法,不過貪著我的財貨而已,並不是真正賢明智慧的人所說的。」由於長者慳吝的習氣十分堅固,就很狡詐的說:「不知道今天您已經有齋主供養,還是要繼續乞食?」阿難回答:「正要去乞食。」長者說:「既然如此,太陽已經快到正午了,希望您別錯過了時間。」此時阿難搖搖頭,苦笑了一下,只得回去秉告佛陀:「這位慳貪長者的習氣實在太堅固了,並不是弟子的德行所能度化的。」
接著,佛陀又分別派阿那律、大迦葉、目犍連、舍利弗等尊者前往。然而,所得到的回應都相同。於是舍利弗只得向佛建議:「這位長者的慳執太牢固,只怕堆出像天一般高的柴火來燃燒,也沒有辦法消熔他的心念。希望世尊能親自至長者家中,以佛陀的智慧來度化他。」
此時佛陀以神通力,頃刻出現於長者家的中庭,全身大放光明。最勝長者看到佛陀稀有的相好莊嚴,心生歡喜,頂禮佛足後在旁坐下。此時佛陀以梵音聲對長者說:「最勝長者,如果有人能發心布施,那他立刻獲得五種不可思議的功德。」長者好奇的問:「請問是哪五種功德?」佛陀說:「第一種布施就是不殺生。若能持此不殺戒,則對於一切眾生都會慈悲護念,自然心無恐懼。」長者心想:「人們會殺生,都是由於貧賤所造成。現在我家中財寶豐饒,當然可以不殺。這道理真好,我應該信順。」便說:「我最勝,願盡形壽不犯殺生的過失。」此時,佛陀又陸續為他開示以慈悲心持不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒的功德,可以心無恐懼。長者聽了十分歡喜,發願遵從世尊的開示,永不違犯。此時,長者滿心歡喜的想:「佛陀開示這麼精妙的道理,我應該要表示一點心意,來報答他的恩惠。」
於是長者親自到藏寶庫房選擇要供養佛陀的財寶。由於無始劫來的慳吝習氣,他想挑一些次級品來供養。說也奇怪,拿了十幾次,每次伸手都拿到最珍貴的上妙寶物。這時,長者感到心煩意亂,不知該如何是好。原來長者的布施念頭和慳貪念頭同時競湧,心中的正念與邪念正激烈地拉鋸爭戰。佛陀觀察到這個現象,便以梵音說偈來提醒他:「施與鬥共集,此業智不處,施時非鬥時,速施何為疑。」
最勝長者聽到如來所說的偈語。內心十分慚愧,咬牙下定決心取得上好的珍寶,拿至佛前,長跪懺悔,仰望佛陀慈悲目光的注視,長者不禁失聲痛哭。這時佛陀開始為長者開示更微妙的布施、持戒、修福的道理,及如何超脫欲界種種有漏、不淨的方法。長者聽了,雙腿盤坐,細心思惟,起一念相應慧,內心立刻遠離諸煩惱塵垢,證得法眼淨。能於如來所說種種妙法,無畏受持。他立刻起身至誠頂禮,並發願成為優婆塞,盡形壽受持五戒。於是,佛陀慈悲為他授三皈依,然後離去。
就在佛陀離開不久,魔王波旬變化成具三十二相、八十種好的佛陀形象,來到長者家中,身上放出七尺的紫磨金色圓光。長者心中不禁納悶,不知佛陀為何才剛回去又折返?但他仍恭敬地頂禮佛足。此時假佛陀說:「我原以為長者的智慧淵博,能明辨真理。所以剛才說了一些似是而非的理論,想考考你。現在要向你更正,之前所說的四諦並非是真理,只是外道所修習的錯誤知見,你可不要放在心上喔!」長者一聽,立刻發現此時站在眼前的並不是佛陀,便不假思索地回答:「住口!我已經從佛陀的開示中得到正知見,你這個邪魔,即使你再變化成任何的形象,要想讓我從正道中退轉,也是不可能的。以你小小的神通要和佛陀相比,只是以螢火之光想敵太陽的光明,以田間的小土丘要和須彌山競高,那是妄想。不管你是幻師還是波旬,都請快離開吧!我最勝不歡迎你。」魔王聽了,發現無計可施,只得無奈地離開。

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